diciembre 3, 2022

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La NASA y SpaceX detienen el lanzamiento de Dragon para estudiar el problema de la hidracina

Zoom / En enero, se ven columnas de los motores Draco de SpaceX Cargo Dragon cuando se lanzó después de ser desconectado de la Estación Espacial Internacional.

NASA

La NASA y SpaceX retrasaron el lanzamiento de la nave espacial Cargo Dragon al menos dos semanas debido a un problema al precargar los propulsores de alta potencia.

La agencia espacial había estado planeando lanzar la nave espacial el 12 de junio, pero anunció el retraso en un correo electrónico el lunes por la noche a los periodistas.

«Durante la carga de empuje de la nave espacial Cargo Dragon, se midieron lecturas elevadas de vapor de monometilhidracina en una región aislada del sistema de propulsión Draco», dijo la agencia espacial en un comunicado. «El propulsor y el oxidante se descargaron de esa área para respaldar más inspecciones y pruebas».

Los motores Draco proporcionan empuje para maniobrar en órbita para la nave espacial Dragon. La NASA dijo que está trabajando con SpaceX para identificar la fuente de las lecturas elevadas y tomar medidas correctivas. El martes por la mañana, el Control de la Misión en Houston notificó a los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional que la fecha de lanzamiento se retrasaría hasta al menos el 28 de junio.

Este no es el nuevo vehículo Dragón. Designado como el Dragón «C208», este vehículo realizó previamente dos misiones de suministro, ambas en 2021. Es una versión mejorada de la nave espacial Cargo Dragon original, conocida como «Cargo Dragon 2».

La NASA querrá estudiar este problema detenidamente porque el sistema de propulsión de esta versión de Cargo Dragon tiene mucho en común con el Crew Dragon, que también utiliza propulsores Draco y el mismo hiperpropulsor. Sin embargo, debería haber mucho tiempo para que esto funcione, ya que el lanzamiento del próximo Crew Dragon, que lleva «Mission Crew 5», no está programado hasta septiembre.

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Estos propulsores Draco tienen mucho menos empuje que los propulsores SuperDraco que se utilizan para impulsar el sistema de escape de lanzamiento del Crew Dragon. Durante una prueba realizada en abril de 2019, se filtró un agente oxidante justo antes del encendido de los propulsores SuperDraco. condujo a una explosión que destruyó una nave espacial. Nadie está herido.

El Cargo Dragon no tiene estos motores SuperDraco, pero, no obstante, la NASA y SpaceX querrán comprender todos los problemas con la última fuga antes de liberar suministros o personas.