noviembre 30, 2022

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La NASA registra el primer lanzamiento de un cohete desde un sitio comercial fuera de los Estados Unidos

Es el primer cohete de la NASA lanzado desde Australia desde 1995.

Sídney:

El primer lanzamiento de la NASA desde un sitio comercial fuera de los Estados Unidos despegó del interior de Australia el domingo por la noche, en un momento «histórico» para la industria espacial del país.

En el primero de los tres lanzamientos planeados desde el Centro Espacial Arnhem, el cohete, que lleva una tecnología similar al telescopio «Little Hubble», despegó unos 350 kilómetros (218 millas) en el cielo nocturno.

«Es una ocasión trascendental para nosotros como empresa en particular, pero histórica para Australia», dijo a la AFP Michael Jones, director ejecutivo de Equatorial Launch Australia, antes del despegue del vuelo.

Jones, cuya compañía posee y opera el sitio de lanzamiento en el extremo norte de Australia, calificó el sitio como el «próximo consejo» para la industria espacial del país y dijo que la oportunidad de trabajar con la NASA fue un hito para las empresas espaciales comerciales del país.

Después de una serie de retrasos por la lluvia y el viento, el cohete de sondeo suborbital voló hacia el cielo para estudiar los rayos X emitidos por los sistemas Alpha Centauri A y B.

Después de que el cohete alcanzara su punto máximo, la carga útil del cohete capturaría datos sobre los sistemas estelares antes de lanzarse en paracaídas de regreso a la Tierra.

Según la NASA, el lanzamiento ofrece una visión única de sistemas distantes y abre nuevas posibilidades para los científicos.

“Estamos emocionados de poder lanzar importantes misiones científicas desde el hemisferio sur y ver objetivos que no podemos lanzar desde Estados Unidos”, dijo Nikki Fox, directora de la División de Heliofísica de la NASA en Washington, D.C., al anunciar la misión.

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Jones dijo que la ubicación única dificultó los preparativos, con años de trabajo para obtener la aprobación regulatoria y la necesidad de transportar los misiles en barcazas al sitio de lanzamiento, a unas 28 horas en automóvil desde Darwin, en el norte de Australia.

«Creo que el equipo será, ya sabes, un gran alivio por lo que se ha hecho», dijo.

Pero con la próxima fecha de lanzamiento del 4 de julio acercándose, el tiempo de inactividad será de corta duración.

«Necesitamos, ya sabes, desempolvarnos, tomarnos un día libre y luego volver para prepararnos para el próximo lanzamiento porque es igual de importante».

Es el primer cohete de la NASA que se lanza desde Australia desde 1995, y el primer ministro Anthony Albanese elogió el proyecto como el comienzo de una «nueva era» para la industria espacial del país.

(Excepto por el titular, esta historia no ha sido editada por el equipo de NDTV y se publica desde un feed sindicado).