diciembre 6, 2021

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La NASA condivide le prime immagini del telescopio spaziale Hubble dopo il mistero

Il Telescopio Spaziale Hubble È tornato e la NASA ha le foto per dimostrarlo.

L’osservatorio in orbita attorno alla Terra si è fermato il 13 giugno ed è rimasto così per più di un mese mentre gli ingegneri hanno lottato per individuare un misterioso problema tecnico. La NASA non ha ancora annunciato la causa esatta del problema, ma gli ingegneri dell’agenzia ci sono riusciti Riportare Hubble su Internet Attivando alcuni dei suoi dispositivi di backup giovedì.

Thomas Zurbuchen, amministratore associato della NASA, ha dichiarato: Videointervista del venerdì Con Nzinga Tull, che ha guidato il team di Hubble durante la risoluzione dei problemi. «Sapevamo tutti che era più pericoloso del solito».

Hubble ha riacceso lentamente i suoi strumenti scientifici durante il fine settimana ed ha eseguito controlli di sistema per assicurarsi che tutto funzionasse ancora. Poi ha scattato le sue prime foto dall’inizio dell’intero disastro.

Sabato il telescopio ha focalizzato la sua lente su un gruppo di galassie insolite. Una delle sue nuove immagini mostra una coppia di galassie che collidono lentamente. L’altra immagine mostra una galassia a spirale con lunghe braccia estese. La maggior parte delle galassie a spirale ha un numero pari di bracci, ma queste galassie ne hanno solo tre.

Immagini in bianco e nero delle galassie dal telescopio spaziale Hubble

Le prime immagini del telescopio Hubble dopo il recupero da un glitch di un mese mostrano alcune galassie insolite.


Scienza: NASA, ESA, STScI, Julianne Dalcanton (UW) Elaborazione delle immagini: Alyssa Pagan (STScI)



Hubble osserva anche le luci settentrionali e meridionali di Giove, o aurore, così come stretti ammassi di stelle. La NASA non ha ancora condiviso le immagini di quelle osservazioni.

«Sono lieto di vedere che Hubble ha riconsiderato l’universo, catturando ancora una volta il tipo di immagini che ci hanno incuriosito e ispirato per decenni», ha affermato Bill Nelson, amministratore della NASA. comunicato stampa. «Questo è un momento per celebrare il successo di un team veramente dedito alla missione. Attraverso i loro sforzi, Hubble continuerà il suo 32° anno di scoperte e continueremo a imparare dalla visione trasformativa dell’osservatorio».

Un bug misterioso che ha richiesto un mese per essere risolto

Il telescopio spaziale Hubble in orbita attorno alla Terra

Il telescopio spaziale Hubble in orbita sopra la Terra.


NASA



Hubble, il telescopio spaziale più potente del mondo, è stato lanciato in orbita nel 1990. È stato lanciato fotografato La nascita e la morte delle stelle, l’individuazione di nuove lune in orbita attorno a Plutone e le tracce di due oggetti interstellari che sfrecciano attraverso il nostro sistema solare. Le sue osservazioni hanno permesso agli astronomi di calcolare l’età e l’espansione dell’universo e di osservare le galassie che si sono formate poco dopo il Big Bang.

Ma il computer che trasportava il carico utile del telescopio ha improvvisamente smesso di funzionare il 13 giugno. Questo computer, costruito negli anni ’80, è simile al cervello di Hubble: controlla e monitora tutti gli strumenti scientifici sull’astronave. Gli ingegneri hanno provato e non sono riusciti a riportarlo online più volte. Alla fine, dopo aver eseguito ulteriori test diagnostici, si sono resi conto che il problema non era affatto il computer: era stato qualche altro hardware sulla navicella a causare l’arresto.

Ninja Tall seduto al computer nella sala di controllo della NASA al lavoro sul telescopio spaziale Hubble

Nzinga Tull, responsabile della risposta alle anomalie di Hubble Systems presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, lavora nella sala di controllo il 15 luglio per riportare Hubble alle operazioni scientifiche complete.


NASA GSFC / Rebecca Roth



Non è ancora del tutto chiaro quale hardware sia stato il colpevole. Gli ingegneri sospettano che un guasto di sicurezza nell’unità di controllo dell’alimentazione (PCU) del telescopio abbia ordinato lo spegnimento del computer del carico utile. Forse la PCU sta inviando la tensione sbagliata al computer, o la stessa sicurezza di guasto potrebbe essere difettosa.

La NASA era preparata per tali problemi. Ogni strumento Hubble ha un gemello preinstallato sul telescopio in caso di guasto. Quindi gli ingegneri hanno sostituito tutte le parti difettose con quelle parti di ricambio. Ora il telescopio è tornato in modalità di osservazione completa.

«Mi sento molto eccitato e sollevato», ha detto Toll dopo lo scambio di hardware. «Sono felice di condividere la buona notizia».

Sebbene questo difetto sia stato corretto dalla NASA, è un segno che l’età di Hubble potrebbe iniziare a interferire con la sua scienza. Il telescopio non è stato aggiornato dal 2009 e alcuni dei suoi strumenti hanno più di 30 anni.

«Questa è una vecchia macchina, e questo ci sta dicendo: guarda, stai diventando un po’ vecchio qui, giusto? Sta parlando con noi», ha detto Zurbuchen venerdì. «Tuttavia, ci aspetta ancora più scienza e ne siamo entusiasti».

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