agosto 20, 2022

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La explosión de la planta de Freeport LNG ha aumentado la presión sobre los suministros globales

HOUSTON (Reuters) – Freeport LNG, operador de una de las mayores plantas de exportación de gas natural licuado de Estados Unidos, cerrará durante al menos tres semanas después de una explosión en sus instalaciones en la costa del Golfo de Texas, lo que aumenta el riesgo de escasez. Especialmente en Europa.

Freeport LNG, que proporciona alrededor del 20% del procesamiento de GNL en los Estados Unidos, reveló el cierre el miércoles por la noche después de evaluar los daños a la enorme instalación.

Los mercados de gas natural de EE. UU. cayeron ya que los comerciantes esperaban un corte de energía para reducir la demanda interna.

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El impacto del mercado se extendió el jueves para impulsar los precios europeos del gas hasta una quinta parte, ya que los comerciantes temen que la pérdida de los envíos estadounidenses ejerza presión sobre un mercado que ya lucha con la disminución de los suministros rusos.

Los analistas dijeron que los compradores europeos han rechazado el GNL ruso debido a su invasión de Ucrania, acciones que Moscú llama una «operación militar especial», y la creciente demanda en China se ha sumado a la presión.

“Esta es una interrupción significativa de la producción en una importante instalación de EE. UU.”, dijo Alex Munton, director de gas global y GNL de la firma de investigación Rapidan Energy. Dijo que Freeport LNG estaba enviando alrededor de cuatro cargamentos por semana y que el cierre de tres semanas sacaría al menos un millón de toneladas de GNL del mercado.

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«Significaría una cosa: escasez. La competencia por el GNL al contado hará subir los precios mundiales del GNL», dijo Monton.

En Europa, el contrato de gas de referencia del primer mes en el centro holandés TTF subió un 12,6% a 88,70 euros por megavatio-hora en las operaciones matutinas. Los precios del gas británico también subieron, con el contrato del día siguiente subiendo un 22,1% a 105 peniques por calor. Posteriormente, los precios se calmaron durante la sesión, subiendo entre un 5% y un 11%.

Los comerciantes dijeron que era difícil evaluar el impacto en los precios de JKM, que se usa ampliamente como punto de referencia para el gas natural licuado asiático, porque depende de la magnitud del daño y de la recuperación de la planta.

Los precios de JKM rondan los 22,5 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu). Se mantiene a un precio con descuento de alrededor de $ 3 por MMBtu sobre las tarifas europeas TTF ags.

Destino Europa

La planta de Freeport puede procesar hasta 2100 millones de pies cúbicos de gas natural por día (bcfd) y, a plena capacidad, puede exportar 15 millones de toneladas por año (MTPA) de gas licuado. Las exportaciones de GNL de EE. UU. alcanzaron un récord de 9.700 millones de pies cúbicos por día el año pasado, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA).

Los analistas de la empresa de información de datos ICIS dijeron en un tuit que el 68% de las exportaciones de GNL de Freeport en los últimos tres meses se dirigieron a la Unión Europea y Gran Bretaña.

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Un comerciante de gas europeo, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el gas podría considerarse un «pivote» si el apagón fuera de corta duración, pero a largo plazo pondría a prueba un mercado ya ajustado y plantearía la cuestión de si Europa podría deshacerse del gas ruso.

En marzo, se cargaron 21 cargamentos en las instalaciones de Freeport, transportando aproximadamente 64 mil millones de pies cúbicos de gas a destinos en Europa, Corea del Sur y China, según el Departamento de Energía de EE. UU. Eso es más de 15 envíos en febrero y 19 en enero.

Los futuros de gas natural de EE. UU. se hundieron el miércoles por la preocupación de que la explosión pudiera interrumpir la demanda de gas de la terminal. Cerraron casi un 6% más bajos a $ 8,699 por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu), después de alcanzar un máximo de 14 años de 9,664 millones de unidades térmicas británicas más temprano en el día.

Fundada en 2002 por el multimillonario Michael Smith, Freeport LNG procesa gas para empresas como BP. (BP.L)Jira, Kansai eléctrico (9503.T)gasolina de osaka (9532 toneladas)y SK E&S y TotalEnergies. Está en medio de la expansión de la capacidad de la planta a 20 millones de toneladas métricas por año.

Un portavoz de la empresa dijo que se había iniciado una investigación sobre la explosión, sin aclarar la causa del incendio.

Un representante de la Guardia Costera de EE. UU. dijo el miércoles que se estableció una zona de seguridad dos millas al este y al oeste de la instalación de Freeport LNG, cerrando esa parte de la vía fluvial costera al tráfico de embarcaciones.

Información adicional de Liz Hampton en Denver, Sabrina Valley en Houston, Scott DeSavino en Nueva York, Maura Rashad en Londres, Nora Bolin en Oslo; Editado por Margarita Choi, Richard Boleyn, Chris Reese, Kenneth Maxwell y Barbara Lewis

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