julio 14, 2024

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James Webb observa misteriosas estructuras sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter

James Webb observa misteriosas estructuras sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter

Revelar lo que antes no era visible.

Del aburrimiento al agotamiento

El extraordinario telescopio espacial James Webb se ha utilizado para obtener imágenes de los confines más lejanos del universo. Pero en un cambio de ritmo, los astrónomos han aprovechado sus enormes capacidades en un objetivo más cercano: el poderoso planeta Júpiter, y al hacerlo, han descubierto características y estructuras misteriosas en el planeta gigante gaseoso que nunca antes se habían visto. sin mencionar la asombrosa resolución del telescopio James Webb.

Como se detalla en A Estadía Publicado en la revista astronomía natural, Los científicos han observado una región de la atmósfera flotando sobre la famosa Gran Mancha Roja de Júpiter, una tormenta masiva lo suficientemente grande como para tragarse la Tierra y la más grande del sistema solar.

Pero a pesar de sus asombrosas dimensiones, esta parte de la atmósfera ha sido ignorada por los astrónomos, que antes la consideraban poco interesante. Ahora están felices de admitir que estaban completamente equivocados.

«Pensamos, quizás ingenuamente, que esta área sería realmente aburrida», dijo Henrik Melin, autor principal del estudio de la Universidad de Leicester. declaración sobre el trabajo. «En realidad, son tan interesantes como las auroras boreales, si no más», añadió. «El comprador nunca deja de sorprender».

Brillar

Esas luces a las que aludió Mellin adornan los polos norte y sur de Júpiter y se pueden ver fácilmente. Pero hay un brillo más sutil presente en la atmósfera superior que ha resultado difícil de observar para los telescopios terrestres. Puede que no sea tan llamativo, pero su carácter elusivo es su atractivo especial.

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Afortunadamente, el telescopio James Webb tiene una capacidad única para abordar este problema. Orbita en el espacio despejado alrededor del Sol y está equipado con sensores infrarrojos avanzados, como el espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSPEC), que puede detectar secretos emitidos incluso por las fuentes de luz más débiles.

Por ejemplo, los investigadores encontraron todo tipo de rarezas al acecho en las observaciones realizadas en julio de 2022, incluida una publicada por la Agencia Espacial Europea. descrito como Estructuras complejas“Arcos oscuros” y “puntos brillantes”.

Zona sándwich

Dado que la atmósfera superior de Júpiter forma el límite entre la atmósfera inferior de Júpiter y su fuerte campo magnético, alberga sorprendentes interacciones energéticas. Se cree que las luces del norte y del sur son causadas por la eyección de material volcánico en su luna Io.

Pero los investigadores sospechan que algo completamente diferente está causando este brillo sobre la Gran Mancha Roja: fuertes interacciones gravitacionales que rara vez vemos en la Tierra.

«Una forma de cambiar esta estructura es con ondas de gravedad, similares a las olas que rompen en una playa, creando ondas en la arena», dijo Henriques. «Estas ondas se generan en las profundidades de la turbulenta atmósfera inferior, alrededor de la Gran Mancha Roja, y pueden viajar hacia arriba, cambiando la estructura y las emisiones de la atmósfera superior».

Los astrónomos esperan que, mediante un seguimiento continuo, puedan revelar cómo viajan estas ondas a través de la atmósfera de Júpiter.

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