septiembre 25, 2022

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Italia y los rusos comparten una rara caminata espacial en medio de las tensiones con Ucrania

Cabo Cañaveral, Florida. (AP) — Un cosmonauta italiano se unió a un cosmonauta ruso en una inusual caminata espacial el jueves, cuando las tensiones por Ucrania regresaron a casa.

La italiana Samantha Cristoforetti se asoció con el ruso Oleg Artemiev para desarrollar el nuevo brazo robótico de la Estación Espacial Internacional. La extremidad mecánica de 37 pies (11 metros), aportada por la Agencia Espacial Europea, se puso en órbita en julio pasado con el laboratorio ruso.

Dmitry Rogozin, el recientemente reemplazado jefe de la agencia espacial rusa, amenazó con detener la instalación la semana pasada, cuestionando la caminata espacial. Después de que Rusia invadiera Ucrania en febrero, Europa se retiró de su cooperación con Rusia en una misión a Marte.

A pesar de la agitación en la Tierra, los siete ocupantes de la estación espacial han insistido repetidamente en que se llevan bien, al igual que las tripulaciones de control de vuelo en Houston y Moscú. El equipo actual incluye tres estadounidenses, tres rusos y Cristoforetti.

Los cosmonautas rusos suelen formar equipos para misiones espaciales, aunque los astronautas de la NASA y la Agencia Espacial Europea ocasionalmente salen con ellos hace años.

Antes de abordar el trabajo práctico de instalación, Artemiev lanzó 10 minisatélites uno por uno al océano en un experimento de tecnología de radio. Cada uno pesa solo 1 libra (un kilo y medio) y gira lentamente cuando se suelta.

Los primeros seis escaparon sanos y salvos, pero el séptimo rozó el ala solar y la estructura de una estación espacial. Artemyev dijo que la conexión era muy ligera. La NASA admitió que no estaba preocupada por el daño.

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El control de la misión rusa instó a Artemiev a tener más cuidado y su tono mejoró en los últimos tres satélites.

Fue la primera caminata espacial de Cristoforetti, la única mujer en la tripulación de astronautas de la Agencia Espacial Europea. Artemyev, el comandante de la estación, es ahora un caminante espacial seis veces.

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