enero 28, 2023

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Increíble video del eclipse solar en Marte – Capturado por Perseverance Rover para la NASA

El rover de Marte de la NASA usó la cámara Mastcam-Z para filmar un video de Fobos, una de las dos lunas de Marte, bloqueando el sol. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/SSI

La cámara Mastcam-Z grabó un video de Fobos, una de las dos lunas del planeta rojo, para estudiar cómo ha cambiado su órbita con el tiempo.

NASAperserverancia Marte Rover obtuvo increíbles tomas de Fobos, una luna de Marte con forma de patata, cruzando la cara del sol. Estas observaciones podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la órbita de la luna y cómo su gravedad atrae la superficie de Marte, formando finalmente la corteza y el manto del planeta rojo.

Capturado con la cámara Perseverance de próxima generación de Mastcam-Z el 2 de abril de 2022, el día Sol 397 o Sol de la misión, el eclipse duró poco más de 40 segundos, mucho más corto que un eclipse solar típico que involucra a la luna de la Tierra. (Fobos es aproximadamente 157 veces más pequeño que la luna de la Tierra. La otra luna de Marte, Deimos, es aún más pequeña).

El rover de Marte de la NASA usó la cámara Mastcam-Z para filmar un video de Fobos, una de las dos lunas de Marte, bloqueando el sol. Es la observación más ampliada y con mayor velocidad de fotogramas del eclipse solar de Fobos jamás tomada desde la superficie de Marte. crédito: NASALaboratorio de Propulsión a Chorro-Caltech/ASU/MSSS/SSI

Estas imágenes son las últimas de una larga historia de una nave espacial de la NASA que capturó un eclipse solar en Marte. En 2004, las naves gemelas Spirit y Opportunity de la NASA se hicieron cargo Las primeras fotos en time-lapse de Fobos durante un eclipse solar. Curiosity continuó esta tendencia con videos grabados con el sistema de cámara Mastcam.

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Pero Perseverance, que aterrizó en febrero de 2021, entregó el video más ampliado del eclipse solar de Fobos hasta la fecha, y con la velocidad de fotogramas más alta de la historia. Eso es gracias al sistema de cámara Mastcam-Z de próxima generación de Perseverance, una actualización con zoom de Mastcam de Curiosity.

«Sabía que iba a ser bueno, pero no esperaba que fuera tan asombroso», dijo Rachel Howson de Malin Space Science Systems en San Diego, uno de los miembros del equipo de Mastcam-Z que opera la cámara.

Cámaras gemelas Mastcam-Z.

Las cámaras duales Mastcam-Z, que se muestran con una navaja de bolsillo a modo de escala, están ensambladas y listas para probarse en esta imagen tomada en Malin Space Science Systems, en San Diego, California. Uno de los dos conjuntos de «ojos» en la «cabeza» o mástil del perseverante rover, estas cámaras pueden capturar video de alta resolución, colores panorámicos e imágenes en 3D de la superficie marciana. Estas son las primeras cámaras que se envían a Marte con capacidad de zoom incorporada, capaces de cambiar de gran angular a vista de cerca. Crédito: MSSS / ASU

Howson señala que, si bien Perseverance primero envía miniaturas de baja resolución que ofrecen un vistazo de las próximas imágenes, las copias de resolución completa la han dejado atónita: «Se siente como un cumpleaños o un día festivo cuando llegan. Sabes lo que viene, pero todavía hay un elemento de sorpresa cuando ves el producto final».

El color también define esta versión del eclipse solar de Fobos. Mastcam-Z tiene un filtro solar que funciona como unas gafas de sol para reducir la intensidad de la luz. «Puedes ver los detalles en la forma de la sombra de Fobos, como las protuberancias y protuberancias en el paisaje lunar», dijo Mark Lemon, astrónomo planetario del Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado, quien organizó la mayoría de las observaciones de Fobos de Marte. Rovers. «También puedes ver las manchas solares. Es genial que puedas ver este eclipse tal como lo vio la sonda desde Marte».

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Mientras Fobos orbita alrededor de Marte, su gravedad ejerce pequeñas fuerzas de marea en el interior del planeta rojo, deformando levemente las rocas en la corteza y el manto del planeta. Estas fuerzas también están cambiando lentamente la órbita de Fobos. Como resultado, los geofísicos pueden usar estos cambios para comprender mejor qué tan resistente es el interior de Marte, revelando más sobre los materiales dentro de la corteza y el manto.

Los científicos ya saben que Fobos está condenado: la luna se acerca a la superficie de Marte y se espera que colisione con el planeta en decenas de millones de años. Pero las observaciones de eclipses desde la superficie de Marte durante las últimas dos décadas también han permitido a los científicos mejorar su comprensión de la espiral de muerte lenta de Fobos.

Más sobre la misión

La astrobiología, especialmente la búsqueda de rastros de vida microbiana antigua, es un objetivo importante de la misión de persistencia en Marte. El rover analizará la geología y el clima pasados ​​del planeta, allanando el camino para la futura exploración humana de Marte, y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas marcianas y regolito (roca fracturada y polvo).

Después de las misiones de la NASA, y en cooperación con la Agencia Espacial Europea (ESA), se enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para una investigación en profundidad.

La misión Mars 2020 Perseverance es parte de la estrategia de exploración de la luna a Marte de la NASA, que también incluye las misiones Artemis Moon para ayudar a prepararse para la exploración humana del planeta rojo.

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La sonda itinerante fue construida y operada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que es operado por el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California para la agencia. El sensor Mastcam-Z es administrado por la Universidad Estatal de Arizona en asociación con Malin Space Science Systems en San Diego.