octubre 6, 2022

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Incendio masivo en Cuba alimenta temores de inestabilidad incluso cuando se extinguen las llamas | Cuba

Un relámpago, una serie de explosiones de fuego tan grandes que se pueden ver a 65 millas de distancia en La Habana, y el olor fétido del azufre.

El incendio de cinco días en la principal instalación de almacenamiento de petróleo de Cuba fue en Matanzas Criado por un rayo el viernes por la noche. En los días siguientes, las llamas se extendieron «como una antorcha olímpica» a otros tres tanques que contenían cientos de miles de pies cúbicos de combustible, según el gobernador de la zona, Mario Sabines.

Recién el martes fue el incendio forestal por fin bajo control. En ese momento, había matado al menos a una persona e hirió a 125 más, asestando un duro golpe a la infraestructura energética de Cuba.

A medida que el humo se desvanece, aumentan las especulaciones de que esto, y los cortes de energía que inevitablemente seguirán, podrían desestabilizar aún más la «Revolución Cubana», que ya estaba en uno de los momentos más peligrosos en sus 63 años de historia.

Millones de cubanos -especialmente los que viven en las zonas rurales- viven desde hace meses en cortes de luz diarios que duran horas. En el calor de agosto, la comida se pudre rápidamente y el sueño se vuelve casi imposible.

Situación tensa: impulso directo a Protestas sin precedentes el verano pasado La electricidad estuvo cortada durante 12 horas.

En Matanzas, Odaliz Medina Peña, de 60 años, dijo que desde hace mucho tiempo tiene la costumbre de preparar el desayuno, el almuerzo y la cena al amanecer en previsión de un corte de energía.

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«Hay que adaptarse y ver si el país puede resolver la situación. Cuando pasa algo así, todos se unen, porque si algo tiene Cuba es humanidad».

Pero con el smog tóxico extendiéndose sobre gran parte de la luz del sol de La Habana durante el fin de semana, la sensación en la capital era menos sobria.

Un residente se sienta en un malecón mientras el humo se eleva en el fondo del fuego. Foto: Ismael Francisco/Associated Press

“Tengo miedo de esta nube terrible y estoy preocupada por un corte de energía”, dijo Adeline Sardenas, de 29 años, quien tiene ocho meses de embarazo. «¿Cómo lidiará el estado con esto?»

Las autoridades no dijeron cuánto crudo, diésel y fuel oil se perdió en el incendio, pero los cubanos ya se están preparando para una crisis energética aún más severa.

Los envíos de petróleo desde Venezuela han disminuido a medida que el aliado sudamericano de Cuba lucha por refinar suficiente petróleo para satisfacer sus propias necesidades. Asimismo, los altos precios mundiales del petróleo debido a la guerra en Ucrania dificultaron que Cuba lo comprara en el mercado mundial.

Pero los analistas dicen que El doble golpe de Covid, que cerró el turismo en 2020 y 2021, y las sanciones de EE. UU. Fue decisivo.

“Las entradas de divisas a Cuba se redujeron casi a la mitad entre 2018 y 2021”, dijo Emily Morris, economista de desarrollo del University College London. “A pesar de recortar los suministros de combustible y alimentos al mínimo básico, en 2021 representaron más de la mitad del gasto total en importaciones, con recortes más pronunciados en todas las demás importaciones, incluidos repuestos, insumos de producción, equipos de capital y bienes de consumo, por lo que puede ver el efecto devastador que habría tenido”.

A pesar de que la campaña de Joe Biden prometió revertir “las políticas de Trump que han dañado a los cubanos y sus familias”, se mantiene la mayor parte de la campaña de “máxima presión” de la administración Trump contra la isla.

Los petroleros venezolanos con destino a Cuba continúan enfrentando sanciones. Los analistas dicen que esto obliga a Al Jazeera a pagar una prima por el envío.

Mientras Venezuela y México enviaron equipos especializados y más de cien toneladas de espuma contra incendios, Estados Unidos ofreció asistencia técnica. “Estados Unidos ha proporcionado hasta ahora un número de teléfono de emergencia de la autoridad local”, escribió en Twitter Johana Tablada, subdirectora de asuntos estadounidenses del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba.

Fulton Armstrong, quien ha sido el principal analista de la comunidad de inteligencia de EE. UU. sobre América Latina, dijo que había «preocupaciones entre los defensores de un retorno al proceso de normalización del presidente Obama de que la [Biden] La administración espera… especialmente que el poder y otros problemas sirvan como prueba para que el «sistema» falle.

Incluso antes del incendio, su modelo predijo un «colapso completo» de la red eléctrica de la isla este verano, dijo Jorge Peñon, director del Programa de Energía y Medio Ambiente de Austin en América Latina y el Caribe de la Universidad de Texas.

También señaló que a finales de esta semana tenía previsto atracar en el puerto de Matanzas un buque tanque ruso que transportaba 115.000 toneladas de petróleo. «¿A dónde va ella?»