junio 29, 2022

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I ricercatori sviluppano test COVID economici per smartphone

Immagine per l'articolo intitolato I ricercatori sviluppano il test COVID che utilizza uno smartphone per ottenere risultati a buon mercato

Foto: Mattia Balk (Getty Images)

Se sei anche qualcuno che ha aspettato in fila ore ottenere un test COVIDo affrontato simili frustrazioni cercando di comprarli nella tua farmacia locale-allora sei fortunato. Un gruppo di scienziati dell’Università della California, a Santa Barbara, afferma di aver sviluppato un nuovo tipo di sistema di test COVID che coinvolge solo alcune apparecchiature di laboratorio di base e un’app sul telefono, anche se potenzialmente vantando la precisione che otterresti con un test PCR.

E a differenza di quei test, questo nuovo sistema, che è stato descritto in a nuova carta nella rivista JAMA Network Open: non aggiungerà centinaia di dollari a la tua fattura medica. Invece, il team di ricerca afferma che l’intero sistema, chiamato «smaRT-LAMP» può essere configurato per meno di $ 100, più il prezzo dello smartphone necessario per eseguire l’app.

quell’app, Bacticount, utilizza la fotocamera del cellulare di una persona per rilevare la presenza di agenti patogeni nella saliva di una persona. Ecco come funziona: una persona carica la propria saliva in un kit per il test che si trova sopra una piastra calda e vi lascia cadere una specifica soluzione reattiva progettata per amplificare l’RNA virale che potrebbe trovarsi in quello sputo, un processo chiamato «Amplificazione isotermica mediata dal loop», o LAMP in breve. Dopo essere stati opportunamente illuminati con LAMPADA, questi campioni sono stati quindi coperti con una scatola di cartone con una luce a LED attaccata alla parte superiore.

Prossimo, il coetanei della fotocamera dello smartphone nella parte superiore della scatola e idealmente lo farà essere in grado di vedere le reazioni del colore indipendentemente dal fatto che i loro campioni di saliva risultano positivi al COVID-19. Quando sono presenti agenti patogeni, le sonde presenti nella soluzione si legano ad esso e emettono una fluorescenza con una luce rossa brillante. Più agenti patogeni sono presenti, più velocemente la miscela di sputi diventa fluorescente e più velocemente l’app la registrerà. La carica virale di una persona viene quindi stimata in base alla velocità con cui quella luce brillante ha iniziato a brillare.

Complessivamente, i ricercatori affermano che ogni test con questo setup dovrebbe costare relativamente parsimonioso $ 7 al volo. L’unico aspetto negativo è che l’app è compatibile solo con gli smartphone Samsung Galaxy S9 in questo momento, a causa delle calibrazioni specifiche della fotocamera del modello, ma più telefoni potrebbe essere possibile in futuro.

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Illustrazione: Università della California, Santa Barbara

Vale la pena notare che questo metodo, e la carta, si basa su un grazioso piccola dimensione del campione: 50 pazienti. Tuttavia, questi primi risultati sono promettenti; Secondo il team di ricerca, il test non era solo una corrispondenza di precisione per i test PCR che potresti ottenere nell’ufficio del tuo medico medio, ma potrebbe anche essere facilmente modificato per rilevare nuove varianti COVID o altri agenti patogeni, come l’influenza.

Il ricercatore capo del progetto, il dott. Michael Mann, ha detto a Gizmodo che, sebbene il test fosse inizialmente progettato per «ambienti con risorse limitate» – pensa agli ospedali rurali o alle località senza adeguati test delle infrastrutture – potrebbe essere facilmente adattato per i test nelle case delle persone. E francamente, considerando i test sold-out nei negozi, e questioni in corso invocando i piani dell’amministrazione Biden di distribuire test gratuiti a persone in tutto il paese, qualcosa del genere potrebbe essere proprio ciò di cui abbiamo bisogno.

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