septiembre 29, 2022

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Humanos y loros en una «carrera armamentista» por la basura en Sídney

El loro intenta empujar los ladrillos para mantenerlo alejado de la basura que ansía.

El loro intenta empujar los ladrillos para mantenerlo alejado de la basura que ansía.
imagen: Bárbara Abrazadera

En Sydney, Australia, los humanos y las aves están librando una feroz batalla por el recurso más preciado: la basura. por En los últimos años, un equipo de científicos estudió guacamayos de azufre en el área que aprendieron, e incluso enseñaron a otros loros, a robar cajas de arena. Y en una nueva investigación el lunes, el equipo dijo que los humanos ahora están comenzando a idear sus propios métodos para mantener alejadas a las aves, con diversos grados de éxito.

Los investigadores del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal en Alemania han estado interesados ​​durante mucho tiempo en descifrar el funcionamiento interno de los animales de todo el mundo. El año pasado, mmm publicado Una inmersión profunda en los hábitos de robo de basura de los loros llenos de azufre de Sydney. Descubrieron que la práctica parecía ser un ejemplo de cultura animal: un comportamiento aprendido que se extiende de las aves en tres suburbios a todo el sur de Sydney. A medida que la tecnología pasó de un barrio a otro, las cacatúas locales desarrollaron diferencias sutiles en el comportamiento, como levantar la tapa de la caja por completo o no abrirla, algo que sucede con bastante frecuencia en la cultura humana (piense en cómo las diferentes culturas locales producen sus propios tipos de queso).

Los investigadores le dijeron a Gizmodo el año pasado que estaban interesados ​​en documentar el lado humano de este conflicto. Y eso es exactamente lo que hicieron en su nuevo periódico, publicado Lunes en Biología Actual.

Imagen para el artículo titulado Los humanos y los loros están atrapados en

imagen: Bárbara Abrazadera

“Cuando recolectamos datos para el estudio original que describe el comportamiento de las cacatúas al abrir contenedores, vi que algunas personas habían puesto dispositivos en sus contenedores para protegerlos de las cacatúas, y me sorprendió la variedad de acciones diferentes que se les ocurrieron a las personas. Así que realmente quería investigar la respuesta humana a las cacatúas”, dijo a Gizmodo en un correo electrónico la autora principal Barbara Clamp, ecóloga del comportamiento del Instituto Max Planck.

Para ello, encuestaron a las personas que viven en los barrios asediados por estas aves. Uno de los principales obstáculos para cualquier posible estafa contra los loros es que los contenedores están diseñados para abrirse y derramar su contenido cuando los levanta el brazo robótico de los camiones de basura, lo que significa que no se pueden mantener completamente herméticos. Pero eso no impidió que la gente inventara una variedad de métodos, como colocar ladrillos y piedras en las tapas, sujetar botellas de agua a las manijas de las tapas con ataduras de cables o usar palos para obstruir las bisagras. Ahora hay candados disponibles comercialmente que se supone que se abren en el momento del montaje (uno de estos se puede ver aqui).

Desafortunadamente para los humanos, las cacatúas han aprendido a superar algunas acciones simples. Pero en lo que respecta a la adaptación de las aves, las personas están desarrollando medidores nuevamente. Como dijeron los investigadores, parece que los loros y la gente de Sydney están participando en una especie de «carrera armamentista» innovadora, aunque Clampdown se abstiene de describirla como una guerra en toda regla.

“Cuando las cacatúas aprenden a superar esta medida de protección (p. ej., empujando ladrillos para que luego puedan abrir la caja), las personas de nuestra encuesta informaron que aumentan la eficacia de sus medidas de protección (p. ej., instalando algo pesado en la tapa, de modo que no se puede presionar). Lo que hemos encontrado es que la protección contra la basura (y los tipos de protección) están agrupados geográficamente y que las personas aprenden sobre esto de sus vecinos», dijo Clamp.

Los investigadores dicen que toda la saga puede ser una vista previa del tipo de interacciones cada vez más comunes entre las personas y la vida silvestre que podemos esperar a medida que continuamos construyendo nuestras ciudades más grandes e invadiendo los hábitats de la vida silvestre. Algunos animales, como estos loros, pueden encontrar nuevas formas de adaptarse a nuestra existencia, pero muchos otros no. Y a veces, estas interacciones pueden ser dañinas para los humanos, como la aparición de un nuevo enfermedades infecciosas zoonóticas.

Lo que sucederá exactamente a continuación es una incógnita. «Uno podría imaginar que continuaría escalando (es decir, las cacatúas aprenden a derrotar a los tipos de protección de nivel superior, las personas diseñan mejores dispositivos para proteger sus pechos) o un lado podría ‘ganar’ la carrera armamentista», dijo Clamp.

Por su parte, el equipo planea continuar estudiando los mecanismos de aprendizaje subyacentes que llevaron a estas cacatúas a convertirse en recolectoras de basura consumadas, y esperan documentar qué tan hábiles son para resolver las últimas contramedidas destinadas a mantenerlas alejadas de la acumulación de basura.

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