mayo 23, 2022

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Gli Stati Uniti cercano di nominare e vergognare la disinformazione russa sull’Ucraina

WASHINGTON (AP) — In una pausa dal passato, gli Stati Uniti e i loro alleati stanno rivelando le loro scoperte di intelligence mentre affrontano i preparativi russi per invadere l’Ucraina, cercando di minare i piani del presidente russo Vladimir Putin esponendoli e deviando i suoi per plasmare l’opinione pubblica mondiale.

La Casa Bianca nelle ultime settimane ha pubblicizzato quella che ha affermato essere un’operazione russa «falsa bandiera» in via di sviluppo per creare pretesto per un’invasione. La Gran Bretagna ha nominato ucraini specifici è accusato di avere legami con ufficiali dell’intelligence russa che complottano per rovesciare il presidente Volodymyr Zelenskyy. Anche gli Stati Uniti hanno rilasciato una mappa delle posizioni militari russe e ha spiegato in dettaglio come i funzionari ritengono che la Russia cercherà di attaccare l’Ucraina con un massimo di 175.000 soldati.

Gli esperti attribuiscono alla Casa Bianca il merito di aver declassificato l’intelligence e di essersi mossa per confutare affermazioni false prima che vengano fatte – un cosiddetto «prebutto» che riduce la loro efficacia meglio di una spiegazione a posteriori.

Ma il rilascio di informazioni non è privo di rischi. Le valutazioni dell’intelligence portano vari gradi di certezza e, oltre a offrire foto dei movimenti delle truppe, gli Stati Uniti ei loro alleati hanno fornito poche altre prove. Mosca ha respinto le affermazioni di Washington come isteria e ha invocato i fallimenti dell’intelligence americana del passato, comprese le false informazioni fornite sui programmi di armi dell’Iraq.

Non ci sono chiari segnali di cambiamento finora dalla Russia, che continua a muovere forze verso l’Ucraina e verso la Bielorussia, alleata del nord dell’Ucraina. C’è un crescente pessimismo a Washington e Londra sugli sforzi diplomatici in corso per settimane e la convinzione che Putin probabilmente organizzerà una sorta di invasione nelle prossime settimane.

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La Russia è nota per aver utilizzato la disinformazione come tattica per seminare confusione e discordia come parte della sua strategia generale di conflitto. Quando la Russia ha invaso la penisola di Crimea in Ucraina nel 2014, ha organizzato una campagna per influenzare i residenti di etnia russa nel territorio. I media statali e gli account sui social media collegati alla Russia hanno promosso accuse secondo cui l’Occidente stava manipolando le proteste a Kiev e storie false o non confermate di crimini terribili commessi dalle forze ucraine.

Questa volta, affermano gli Stati Uniti, la Russia sta cercando di ritrarre i leader ucraini come aggressori e di persuadere i propri cittadini a sostenere l’azione militare. Allo stesso tempo, gli Stati Uniti e i loro alleati affermano che la Russia ha posizionato agenti nell’Ucraina orientale che potrebbero usare esplosivi per compiere atti di sabotaggio contro le stesse forze per procura della Russia e poi incolpare Kiev.

La Casa Bianca ha ripetutamente evidenziato ciò che vede come disinformazione e condivide privatamente ulteriori informazioni con gli alleati, inclusa l’Ucraina. Il Dipartimento di Stato ha recentemente pubblicato una scheda informativa che elenca e respinge diverse affermazioni russe. E il Dipartimento del Tesoro ha sanzionato quattro uomini accusati di legami per influenzare operazioni volte a porre il pretesto in Ucraina per una nuova invasione.

L’addetto stampa della Casa Bianca Jen Psaki ha descritto una «decisione strategica di denunciare la disinformazione quando la vediamo».

«Siamo molto più consapevoli della macchina russa della disinformazione di quanto non lo fossimo nel 2014», ha detto mercoledì, aggiungendo: «Dobbiamo essere molto chiari con la comunità globale e il pubblico statunitense su cosa stanno cercando di fare e perché».

Mosca continua a chiedere che la NATO non accetti l’Ucraina o si espanda ulteriormente ad altri paesi. E dopo che l’intelligence britannica lo ha accusato di essere un possibile candidato alla presidenza sostenuto dalla Russia, il politico ucraino Yvheniy Murayev ha negato l’affermazione e ha detto all’AP che «sembra ridicolo e divertente».

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Nel frattempo, Washington e Mosca vanno avanti e indietro online. RT.com, sostenuto dal Cremlino, a dicembre 21 ha pubblicato un video in cui si afferma che «le compagnie militari private statunitensi stanno accumulando COMPONENTI CHIMICI nell’Ucraina orientale». Il Dipartimento di Stato ha respinto tale affermazione nella sua scheda informativa sulla propaganda russa. Il ministero degli Esteri russo ha quindi risposto con tweet «sfatando i ‘fatti’ di @StateDept sulla disinformazione russa sull’Ucraina».

Gli sforzi di Washington hanno sollevato interrogativi a Kiev, dove il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha adottato un approccio pubblico diverso nel tentativo di reprimere i timori pubblici di una guerra allargata, anche se molti ucraini si preparano per un possibile combattimento.

Funzionari ucraini si chiedono in privato perché l’amministrazione Biden avverte di un’imminente invasione ma non impone sanzioni preventive o intraprende azioni contro il gasdotto Nord Stream 2, che è stato criticato per aver dato a Mosca maggiore influenza sull’Ucraina e sull’Europa occidentale. L’amministrazione Biden ha fatto pressioni sui Democratici al Congresso per opporsi a un disegno di legge sponsorizzato dai repubblicani che avrebbe richiesto l’imposizione di sanzioni contro l’oleodotto, che non è ancora entrato in vigore.

La Casa Bianca ha minacciato severe sanzioni in caso di invasione della Russia e si sta preparando a spostare le forze sul fianco orientale della NATO in caso di invasione. Anche gli Stati Uniti e gli alleati occidentali stanno inviando armi e sistemi missilistici in Ucraina.

Molly McKew, scrittrice e docente sull’influenza russa, ha affermato che le mosse dell’amministrazione per contrastare gli sforzi di influenza della Russia devono essere accompagnate da una dichiarazione più chiara degli obiettivi americani e dei piani per respingere qualsiasi invasione.

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L’identificazione pubblica delle azioni della Russia da sola non impedirà alla Russia di portarle avanti, ha affermato McKew, un ex consigliere del presidente della Georgia Mikhail Saakashvili, che ha combattuto una guerra nel 2008 con la Russia e sta ancora cercando di riprendere il controllo delle regioni separatiste sostenute da Mosca.

«Stanno cercando di applicare il pensiero della disinformazione ai domini militari», ha detto. «Non puoi assolutamente smascherare la crisi».

Sia negli Stati Uniti che in Ucraina, affermano gli esperti, ora c’è molta più consapevolezza sociale della disinformazione sponsorizzata dallo stato. La Russia negli ultimi anni ha continuato a bombardare gli ucraini con messaggi di testo e storie false durante la guerra in corso nell’Ucraina orientale in cui sono morte almeno 14.000 persone. E l’interferenza della Russia nelle elezioni presidenziali americane del 2016 ha portato a diverse indagini e anni di dibattiti spesso litigiosi.

Bret Schafer, membro anziano dell’Alleanza per la sicurezza della democrazia del German Marshall Fund, ha affermato che mentre ci sono dei rischi nell’innalzare false affermazioni nel processo di smascherarle, «c’è la necessità di evitare le minacce di informazioni invece di rispondere ad esse dopo che hanno sono stato lasciato in libertà.

Ma accusare pubblicamente la Russia di comportamenti scorretti è in definitiva un deterrente limitato. «Non si preoccupano del danno reputazionale», ha detto.

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L’Associated Press Joshua Boak a Washington e Jan M. Olsen a Copenaghen, in Danimarca, hanno contribuito a questo rapporto.