marzo 23, 2023

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Estados Unidos permite que Canadian Pacific Railway y Kansas City se fusionen

Un regulador federal aprobó el miércoles el plan de un ferrocarril de carga canadiense para comprar un competidor estadounidense, un acuerdo de 31.000 millones de dólares que convertiría al ferrocarril en el primero en operar en América del Norte.

Al aprobar el acuerdo, el regulador, la Junta de Transporte de Superficie, dijo que el nuevo servicio de línea única desviaría alrededor de 64,000 camiones al año de la carretera al ferrocarril, lo que podría mejorar la seguridad y reducir las emisiones de carbono, y agregaría más de 800 empleos sindicales en los Estados Unidos. estados La Junta de Transporte de Superficie dijo que la fusión no reduciría la competencia.

“En general, la fusión de estos dos ferrocarriles beneficiará a la economía estadounidense y constituirá una mejora para todos los ciudadanos en términos de seguridad y medio ambiente”, dijo Martin J. Opperman, presidente de la junta de cinco miembros, en un comunicado de prensa. conferencia el miércoles.

Bajo el plan de fusión, Canadian Pacific, el sexto ferrocarril de carga más grande por ingresos en los Estados Unidos, acordó comprar el segundo transportista más grande, Kansas City Southern. El tren combinado nunca será superado por la quinta aerolínea más grande, Canadian National.

El acuerdo es la primera fusión entre los dos principales ferrocarriles desde la década de 1990. También culmina una campaña de crecimiento de Canada Pacific de un año de duración. La compañía ha buscado sin éxito fusiones con varios otros grandes ferrocarriles, incluidos Norfolk Southern y X-X, durante la última década.

Canadian Pacific dijo que podría hacerse cargo del sur de Kansas City tan pronto como el 14 de abril, creando una nueva aerolínea, Canadian Pacific Kansas City. La compañía espera pasar tres años juntando los rieles. La empresa combinada, con sede en Calgary, Alberta, operará unas 20.000 millas de vías y empleará a unas 20.000 personas.

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«Esta decisión reconoce claramente los muchos beneficios de esta combinación histórica», dijo en un comunicado el gerente general de Canadian Pacific, Keith Creel. “Como descubrió el STB, estimulará nueva competencia, creará empleos, conducirá a nuevas inversiones en nuestra red ferroviaria e impulsará el crecimiento económico”.

El Sr. Opperman dijo que la fusión se conoce como una fusión de «extremo a extremo» porque hay poca superposición entre las redes de las empresas, una característica única entre las fusiones ferroviarias recientes.

«No habrá pérdida en un camino competitivo paralelo al unir estas dos líneas», dijo. «Este es un hecho central en esta decisión».

Si bien la junta aprobó la fusión, impuso algunas condiciones. Los ferrocarriles tendrían que mantener abiertas sus puertas existentes, los cruces donde se encuentran los ferrocarriles y los transportistas tienen la oportunidad de transferir sus mercancías de los trenes de una empresa a otra. La junta también creó un proceso que permite a los transportistas desafiar ciertos aumentos de tarifas por parte de la nueva compañía. Canadian Pacific ha solicitado datos adicionales durante siete años para que la junta pueda monitorear el cumplimiento de las condiciones que impone para la aprobación de la fusión.

La decisión se produjo en medio de crecientes preocupaciones sobre el acuerdo. En una carta a la Junta de Transporte de Superficie en enero, el Departamento de Justicia dijo que tenía «serias preocupaciones» sobre la consolidación de la industria y pidió al regulador que examinara cuidadosamente la fusión. La senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, solicitó este mes a la Junta de Transporte que bloqueara el acuerdo por completo, diciendo que reduciría la competencia y podría generar mayores costos de envío, menos empleos y más interrupciones del servicio.

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En una carta a la agencia, escribió: «Esta fusión claramente no pasa la prueba de interés público y, en consecuencia, le pido al STB que respete y niegue la ley».

La junta tiene el mandato del Congreso de revisar las fusiones ferroviarias considerando su impacto en el transporte público y en la competencia, entre otros factores.

El Sr. Opperman señaló que Canadian Pacific y Kansas City Southern eran los más pequeños de los grandes transportistas de carga estadounidenses conocidos como ferrocarriles de Clase 1. También reconoció las críticas de que la industria realmente se había vuelto demasiado unida en las últimas décadas.

Dijo: «Esta fusión presentó el escenario en el que estamos trabajando hoy, y debemos actuar en el mejor interés del país en su conjunto al considerar un acuerdo de este tipo». Dijo que la fusión «realmente proporcionaría un panorama competitivo más fuerte».

La decisión de la junta también tomó en consideración el medio ambiente y otros factores. en Revisión detallada en eneroLa junta encontró que la fusión tendría poco impacto negativo en la seguridad, la calidad del aire u otras preocupaciones, aunque algunas comunidades pueden ver un aumento en la contaminación del aire o del ruido. El Sr. Obermann también dijo el miércoles que la fusión podría mejorar la seguridad al eliminar el transporte de materiales peligrosos de las carreteras al ferrocarril.

La seguridad ferroviaria ha adquirido una nueva importancia desde que el tren Norfolk Southern descarriló en East Palestine, Ohio, a principios de febrero, provocando un derrame de productos químicos peligrosos y obligando a las autoridades a permitir la quema controlada de algunos de los materiales. El martes, el Fiscal General de Ohio presentó una demanda contra Norfolk Southern.

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