octubre 22, 2021

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Esopianeta estremamente caldo dove piove ferro potrebbe essere più caldo di quanto pensassimo

Gli esopianeti – pianeti al di fuori del nostro sistema solare – continuano a fornire agli astronomi affascinanti scorci di altri mondi, incluso quello in particolare. WASP-76b. Su questo pianeta infernale, grosso modo delle dimensioni di GioveDurante il giorno, le temperature superficiali sono abbastanza calde da vaporizzare il ferro, che può cadere sotto forma di pioggia sul lato notturno leggermente più fresco.

I ricercatori hanno ora dato un’altra occhiata a WASP-76b e hanno concluso che potrebbe effettivamente essere molto più caldo di quanto si pensasse in precedenza. La chiave di questa conclusione è la scoperta del calcio ionizzato, che ha bisogno di condizioni “molto più calde” per formarsi rispetto a quanto precedentemente identificato negli studi.

Come sappiamo da ricerche precedenti, si pensa che le temperature sulla superficie di WASP-76b salgano a circa 4.400 gradi Fahrenheit (2.246 gradi Celsius) sul lato diurno, ma questa potrebbe essere un po’ una sottostima se emerge un nuovo profilo di temperatura. e aggiornato. Per essere più precisi.

“Stiamo vedendo molto calcio; è un vantaggio davvero potente”, L’astrofisica Emily Deebert dice: dell’Università di Toronto in Canada. “Questa firma spettrale del calcio ionizzato potrebbe indicare che un esopianeta ha venti molto forti nell’alta atmosfera, o che la temperatura atmosferica su un esopianeta è molto più alta di quanto pensassimo”.

Scoperto nel 2016, WASP-76b è conosciuto come un esopianeta “hot Jupiter” perché è così vicino alla sua stella: la sua orbita richiede solo 1,8 giorni terrestri. Dista circa 640 anni luce dal nostro posto nell’universo. È anche progressivamente bloccato, il che significa che lo stesso lato del pianeta è sempre rivolto verso la sua stella, che a sua volta è leggermente più calda del nostro sole.

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Qui i ricercatori hanno utilizzato i dati di Telescopio Nord Gemini Alle Hawaii per osservare la zona di temperatura temperata del pianeta, il confine tra il giorno e la notte. Hanno usato il processo della spettroscopia transitoria, in cui la luce di una stella di un esopianeta brilla attraverso la sua atmosfera, fino alla Terra.

La qualità e la composizione di questa luce ci permettono di fare calcoli sull’atmosfera a diverse profondità. In questo caso, il team è stato in grado di identificare un raro trio di righe spettrali, letture che indicano la presenza di calcio ionizzato.

“È notevole che con i moderni telescopi e strumenti, possiamo già imparare molto sull’atmosfera – i suoi componenti, le proprietà fisiche, la presenza di nuvole e persino i modelli di vento su larga scala – dei pianeti in orbita attorno a stelle a centinaia di anni luce di distanza”, L’astronomo Ray Jayawardhana dice della Cornell University di New York.

Le tecniche di spettroscopia come quella utilizzata qui consentono agli astronomi di scoprire tutti i tipi di segreti sugli esopianeti distanti centinaia di anni luce (o più): tutto, dai dettagli di rotazione del pianeta per me modelli di vento sul tetto.

Ciò significa che man mano che un numero sempre maggiore di questi esopianeti viene scoperto e catalogato, i ricercatori possono compilarli per un facile riferimento. Alla fine impariamo di più sul nostro posto nell’universo e dove potremmo trovare altre forme di vita.

Questo studio fa parte di un progetto pluriennale che esamina almeno 30 esopianeti, chiamati esopianeti con lo spettrometro Gemini (ExoGemS). Una volta completato il progetto, gli esperti dovrebbero avere un’idea molto migliore della diversità delle atmosfere che esistono in questi mondi lontani e alieni.

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“Mentre percepiamo a distanza dozzine di esopianeti, che abbracciano una gamma di masse e temperature, svilupperemo un quadro più completo della vera diversità dei mondi spaziali, da quelli abbastanza caldi da ospitare piogge di ferro ad altri con climi più miti, di quelli più pesanti di Gli altri Giove non sono molto più grandi della terra” Jayawardhana dice.

La ricerca è stata pubblicata in Lettere per riviste astrofisiche.