octubre 2, 2022

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El SARS-CoV-2 ha desarrollado un tiempo de incubación similar al del coronavirus estacional

El período de incubación de la COVID-19, el tiempo entre que una persona se infecta por primera vez con el SARS-CoV-2 y la aparición de los síntomas resultantes de la COVID-19, se ha acortado gradualmente a medida que la epidemia se propaga y el virus muta. esto es de acuerdo a Un nuevo metanálisis publicado esta semana en JAMA Network Open por investigadores en Beijing, quienes recopilaron datos sobre más de 8,000 pacientes de 142 estudios de COVID-19.

Cuando la versión original del nuevo virus se propagó fuera de Wuhan, China, el período de incubación promedio fue de 6,65 días, según datos agrupados de 119 estudios. Pero después de eso, el período de incubación se hizo más corto a medida que se desarrollaban las variantes. La variante alfa tuvo una incubación media de 5 días, según un estudio; beta, 4,5 días, según otro; El delta medio fue de 4,41 días, según los datos agrupados de seis estudios; Y ahora con omicron, el periodo de incubación se ha reducido a 3,42 días, según datos de cinco estudios.

El corto período de incubación actual ahora pone al SARS-CoV-2 más en línea con los virus respiratorios comunes, incluidos los cuatro coronavirus humanos que circulan estacionalmente y causan infecciones leves similares al resfriado común. El período de incubación es de 3,2 días. El rinovirus es la causa más común del resfriado común, con un período de incubación promedio de 1,4 días. Para la gripe, puede variar de 1,43 a 1,64 días, y la gripe promedio es de 2,6 días.

mejor o peor

En términos de la gravedad de la enfermedad, la importancia de un período de incubación más corto no está del todo clara, lo cual ha sido demostrado por los estudios incluidos en el metanálisis que llevaron a la propagación de ciertos grupos de personas, incluidos los ancianos, los niños y las personas que contrajeron COVID-19 grave.

Por ejemplo, los datos agrupados de ocho estudios estimaron el período de incubación solo en personas mayores de 60 años, personas que están en alto Riesgo de infección grave por COVID-19: se descubrió que tendían a tener períodos de incubación ligeramente más largos, con un promedio de 7,43 días. Esto es consistente con datos anteriores, que encontraron que las personas mayores también tenían tiempos de incubación más prolongados en el brote original de SARS a principios de la década de 2000. Los investigadores de entonces y ahora especulan que el período de incubación más prolongado en los ancianos refleja respuestas inmunitarias más lentas al virus.

Pero los niños que son relativamente un poquito El riesgo de infección grave por COVID-19 también tiende a tener períodos de incubación relativamente más largos para el SARS-CoV-2. Su período de incubación promedio fue de 8,82 días, según los datos agrupados de ocho estudios. Los autores especulan que esto puede deberse a que los síntomas en los niños son tan leves que la detección de los síntomas de COVID-19 puede retrasarse.

Los datos agrupados de seis estudios que analizaron específicamente los períodos de incubación en personas que desarrollaron una enfermedad aguda y aquellos que desarrollaron una enfermedad no grave complican aún más la imagen. En esta comparación, los pacientes con COVID-19 grave tendieron a tener períodos de incubación más cortos (6,69 días) que aquellos con casos no graves (6,99 días). Los autores del metanálisis especulan que esto podría estar asociado con personas con una enfermedad grave que comienza con una mayor cantidad de células infectadas con el virus inicialmente que en aquellas con una enfermedad leve.

‘Gran importancia’

En general, la compleja relación entre el tiempo de incubación y la gravedad de la COVID-19 destaca que la enfermedad depende de una variedad de factores, en particular factores relacionados con el virus (p. ej., la virulencia del virus y la dosis infecciosa) y factores específicos del huésped humano (es decir, la función del sistema inmunitario y inmunidad previa de infección o vacunación). Se considera que Omicron, la variante más nueva que tiene el período de incubación más corto hasta la fecha, causa una enfermedad relativamente leve. Pero también se produjo después de una vacunación generalizada y una infección previa, que generalmente protege contra enfermedades graves.

Sin embargo, a pesar de la complejidad, el período de incubación es “uno de los factores epidemiológicos más importantes de las enfermedades infecciosas”, escribieron los autores. “El conocimiento del período de incubación de una enfermedad es de gran importancia en la identificación de casos, el manejo de amenazas emergentes, la estimación de la duración del seguimiento para el rastreo de contactos y la detección de casos secundarios, y el establecimiento de programas de salud pública destinados a reducir la transmisión local”, como distanciamiento social, aislamiento, mandatos de máscara facial y cuarentena. Esto es particularmente clave para el SARS-CoV-2, que ha demostrado ser altamente efectivo en la transmisión presintomática.

El metanálisis tiene varias limitaciones. Como todos los metanálisis, recopiló datos de diversos conjuntos de datos de estudios realizados en muchos países diferentes, con el potencial de variables de confusión. Algunos de los datos también se basaron en personas que recordaron las fechas de exposición. Finalmente, la mayoría de los estudios incluidos en el análisis se realizaron durante el lanzamiento inicial del SARS-CoV-2. Por lo tanto, las estimaciones de los períodos de incubación de las variantes más recientes se basaron en menos datos. Sin embargo, los resultados generales del metanálisis se han hecho eco de otros que encuentran que el período de incubación ha disminuido durante la pandemia y, en la era Omicron, ahora es del orden de tres a cuatro días.

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