diciembre 5, 2022

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El coronavirus puede haber empujado a una serie innovadora de gripe estacional a la extinción

Zoom / Un frasco de vacuna contra la influenza en CVS Pharmacy y MinuteClinic el 10 de septiembre de 2021 en Miami.

La primera aparición del coronavirus pandémico causó estragos, incluso los virus de la gripe estacional no están exentos de él. En medio de restricciones de viaje, cuarentenas, encierros, distanciamiento físico, ocultación y lavado y desinfección mejorados de manos, la temporada de gripe 2020-2021 se canceló por completo. Esto significó no solo una disminución global sin precedentes en la cantidad de personas infectadas con influenza, sino también un colapso dramático en la diversidad genética de las cepas de influenza en circulación. Muchos subtipos del virus han desaparecido. Pero lo que es más importante, una cepa completa, una de las cuatro poblaciones de gripe a las que se dirigen las vacunas contra la gripe estacional, ha desaparecido por completo y parece estar extinta.

Investigadores Nótese la ausencia el año pasado Donde la gripe todavía luchaba por recuperarse del golpe de gracia de la epidemia. Pero ahora, la gripe está de regreso y amenaza con causar una temporada particularmente mala en el hemisferio norte. Sin embargo, aún falta la cepa de influenza B/Yamagata, según A. Un estudio publicado esta semana en la revista Eurosurveillance. No se ha descubierto definitivamente desde abril de 2020. Queda por saber si realmente se ha extinguido.

Lo que podría significar la ausencia de B/Yamagata para futuras temporadas de influenza y vacunas contra la influenza también sigue siendo una pregunta abierta. Un repaso rápido: cuatro tipos principales de influenza estacional se han propagado entre los humanos a nivel mundial en los últimos años. Dos tipos de virus de influenza A: subtipos H1N1 y H3N2. Los otros dos son virus de influenza B: ramas de las cepas Victoria y Yamagata. (Para una explicación más detallada de la gripe, consulte Explicamos aquí.) Las vacunas tetravalentes actuales se dirigen a las versiones específicas de cada temporada de cada uno de estos cuatro tipos de virus de la influenza.

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Tener menos virus de influenza significa que puede ser más fácil hacer coincidir las vacunas futuras con los virus en circulación, lo que hace que las vacunas estacionales sean más efectivas. Por otro lado, la aparición repentina de B/Yamagata puede volverse más grave con el tiempo y las personas pierden la inmunidad. Pero antes de que los expertos en salud puedan determinar futuras temporadas de gripe, quieren saber si B/Yamagata realmente ha terminado.

el virus ha desaparecido

En un artículo publicado esta semana en Eurosurveillance, investigadores de los Países Bajos examinaron los últimos datos de vigilancia mundial de la gripe hasta el 31 de agosto de 2022, en busca de la cepa que faltaba. Señalan que GISAID, una base de datos global de secuencias genéticas del virus de la influenza que normalmente obtiene miles de secuencias de influenza cada año, no recibió una sola secuencia B/Yamagata con datos de recolección de muestras después de marzo de 2020.

Los datos de monitoreo de FluNet de la OMS contienen una pequeña cantidad de informes de la cepa faltante: 43 en 2021, principalmente de China, y ocho casos esporádicos de cuatro países en 2022. A modo de comparación, hubo más de 51 000 descubrimientos de B/Yamagata en 2018.

Los autores señalan que el bajo número de casos en los últimos dos años pueden ser descubrimientos falsos. En lugar de propagar virus, es posible que simplemente detecten las firmas B/Yamagata de las vacunas que contienen virus de influenza atenuados vivos. O podría ser la contaminación genética de las vacunas de virus inactivados. Esto no es solo una suposición. Los autores señalan que varios hallazgos de B/Yamagata en los Estados Unidos Descubrió que Escocia tenía vacunas vivas atenuadas contra la influenza y no casos reales del virus circulante.

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Los investigadores pidieron a los laboratorios de monitoreo de influenza que aumenten los esfuerzos para detectar cualquier caso de Yamagata para determinar si ya se han ido o si todavía son bajos. Concluyeron: «Desde una perspectiva de laboratorio, creemos que sería deseable aumentar la capacidad y la habilidad para identificar la cepa de todos los virus de influenza B detectados en todo el mundo, ya que esto es fundamental para determinar la ausencia de virus de la cepa B/Yamagata. .» También sugieren que la Organización Mundial de la Salud ha establecido criterios para determinar cuándo una raza puede ser declarada «extinta» y cuáles podrían ser las consecuencias de esa declaración.