mayo 22, 2022

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¿Crees que 8 horas de sueño es lo mejor? ¡Piensa otra vez! | ciencia | Informes en profundidad sobre ciencia y tecnología | DW

La mayoría de nosotros lo hemos tomado como una regla: una noche completa de sueño significa ocho horas para un adulto. Pero esto puede no ser cierto una vez que las personas alcanzan cierta edad.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y la Universidad de Fudan en China descubrió que siete horas de sueño pueden ser la cantidad ideal de sueño para personas de mediana edad y mayores.

en Un estudio publicado en la revista naturaleza envejecidaLos investigadores dijeron que encontraron que siete horas de sueño son mejores para el rendimiento cognitivo y la buena salud mental.

Los investigadores examinaron los datos de casi 500.000 participantes entre las edades de 38 y 73 años y encontraron que no dormir lo suficiente, sino también el exceso, está relacionado con un rendimiento cognitivo más bajo y una mala salud mental.

Los participantes del estudio informaron sobre sus patrones de sueño y también respondieron preguntas sobre su bienestar y salud mental. Completaron una serie de tareas cognitivas que evaluaron la velocidad de procesamiento, la atención visual, la memoria y las habilidades para resolver problemas. Y aquellos que tuvieron siete horas de sueño ininterrumpido se desempeñaron mejor en todos los ámbitos.

Sin embargo, hay una advertencia: el 94 % de los participantes eran blancos, por lo que no está claro si los resultados son válidos para las personas de color y otros orígenes raciales o culturales.

Otro factor importante es la consistencia. Los mejores resultados se observaron en personas que mostraron poca fluctuación en sus patrones de sueño durante largos períodos de tiempo y que sobrevivieron siete horas.

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En otras palabras, dormir cuatro horas antes de una gran reunión no se puede «compensar» con 10 horas de sueño la noche siguiente.

Sueño interrumpido: el riesgo de demencia

Barbara Sahakian, profesora de la Universidad de Cambridge y dijo: coautor del estudio.

Los investigadores dijeron que es probable que la falta de sueño impida el proceso de desintoxicación del cerebro. También dicen que la interrupción de ondas lentas o el sueño profundo pueden ser responsables del deterioro cognitivo.

Cuando se altera el sueño profundo, se afecta la consolidación de la memoria y esto puede conducir a una acumulación de amiloide, una proteína que, si no funciona como debería, puede causar «enredos» en el cerebro que son característicos de algunas formas de demencia.

El sueño inadecuado o excesivo puede ser un factor de riesgo para el deterioro cognitivo en la vejez.

«Si bien no podemos decir definitivamente que dormir demasiado o muy poco causa problemas cognitivos, nuestro análisis parece respaldar esta idea», dijo Jianfengfeng, científico del cerebro y profesor de la Universidad de Fudan. «Pero las razones por las que los adultos mayores experimentan falta de sueño parecen ser complejas, influenciadas por una combinación de composición genética y la estructura de nuestros cerebros».

La duración del sueño afecta la estructura del cerebro.

Los investigadores también observaron imágenes cerebrales y datos genéticos, pero esos datos solo estaban disponibles para menos de 40,000 participantes.

Esos datos mostraron que la cantidad de sueño puede vincularse a diferencias en la estructura de regiones del cerebro como el hipocampo, que es el centro de la memoria y el aprendizaje en el cerebro, y la corteza precentral responsable de realizar movimientos voluntarios.

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Dado que el riesgo de enfermedad de Alzheimer y demencia (enfermedades del envejecimiento que vienen con deterioros cognitivos) se han asociado con la duración del sueño, los investigadores dijeron que se necesita más trabajo en el campo de la ciencia del sueño.

“Encontrar formas de mejorar el sueño de los adultos mayores puede ser crucial para ayudarlos a mantener una buena salud mental y bienestar y [their] Evitar el deterioro cognitivo, especialmente en pacientes con trastornos psiquiátricos y demencia.

Montaje: Zulfiqar Abani