enero 27, 2023

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COVID, gripe, resfriado común y RSV: ¿pueden golpearte más de uno a la vez? : tiros

Con los virus del COVID, la gripe y el resfriado propagándose tan ampliamente este invierno, los investigadores han analizado la posibilidad de contraer más de un virus a la vez.

Nathan Howard / AP


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Con los virus del COVID, la gripe y el resfriado propagándose tan ampliamente este invierno, los investigadores han analizado la posibilidad de contraer más de un virus a la vez.

Nathan Howard / AP

Si es como la mayoría de los estadounidenses, alguien en su familia o círculo social ahora está enfermo con COVID, gripe, resfriado o RSV. Con oleadas de enfermedad golpeando a muchas familias, algunos se preguntan: ¿Podría haber contraído más de uno de estos gérmenes al mismo tiempo?

Respuesta: Sí, puede suceder. Hay mucha evidencia de que las personas dan positivo para, digamos, COVID e influenza o influenza y RSV simultáneamente.

dice D. tina tanSe especializa en enfermedades infecciosas pediátricas en la Universidad Northwestern.

«Tuvimos niños que en realidad tenían tres virus diferentes. Algunos de ellos llegaron con RSV. También contrajeron influenza y enterovirus. Hubo otros niños que contrajeron COVID e influenza».

El riesgo de infecciones múltiples es especialmente alto este año porque muchos virus están surgiendo juntos.

«Es una especie de tormenta perfecta para las coinfecciones», dice Tan.

No está claro con qué frecuencia sucede esto porque la mayoría de las pruebas para este tipo de cosas se realizan en pacientes en el hospital, que probablemente no sean representativos del público en general. Pero algunos estudios han encontrado coinfección hasta en un 20% de estos pacientes.

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Sin embargo, el riesgo no parece ser el mismo para todos. Los niños parecen tener más probabilidades de ser picados por un insecto encima de otro, dicen los investigadores, especialmente los niños muy pequeños.

“Alrededor del 20 % de los bebés menores de seis meses hospitalizados con influenza desarrollaron una coinfección con el virus respiratorio sincitial”, dice la Dra. Shikha Garg, epidemióloga médica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Este número se reduce a alrededor del 13 % para los niños de entre seis meses y dos años de edad y menos del 5 % para los de 5 años o más.

La razón por la que los niños son más susceptibles a la coinfección no está clara, pero existen teorías.

«Puede ser simplemente porque están constantemente expuestos a infecciones respiratorias», dice. amanda jaimesonque estudia virus en la Universidad de Brown. «Pero también es posible que los sistemas inmunitarios no hayan desarrollado la inmunidad que tienen las personas mayores».

Sin embargo, la coinfección puede ocurrir a cualquier edad, especialmente entre los ancianos y otras personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Al mismo tiempo, existe una creciente evidencia de que las coinfecciones pueden ser más peligrosas que simplemente contraer un virus a la vez. De hecho, un nuevo estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicado el miércoles encuentra que ese es el caso.

estudio que fue Publicado en la revista PediatríaY Más de 4000 niños hospitalizados descubrieron que aquellos que contrajeron COVID además de otro virus, como un virus del resfriado, tenían muchas más probabilidades de recibir oxígeno para ayudarlos a respirar y eventualmente necesitar cuidados intensivos.

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«Descubrimos que los niños menores de cinco años tienen el doble de probabilidades de desarrollar una enfermedad grave cuando la tienen [<co-infection] en comparación con cuando solo había infecciones por SARS-CoV2”, dice el Dr. Nicholas Agathis, MD, pediatra y oficial médico de los CDC. quien dirigió el estudio. “Los niños menores de dos años que tenían RSV tenían más probabilidades de enfermarse gravemente en comparación con los niños que acababan de tener COVID pero no RSV también”.

Los hallazgos subrayan la importancia de evaluar a los pacientes hospitalizados con infecciones respiratorias para garantizar que estén recibiendo el tratamiento adecuado, dice Agathis.

No está claro por qué la coinfección es más grave, pero puede deberse a que múltiples infecciones causan más inflamación y a que diferentes virus respiratorios dañan los pulmones de diferentes maneras.

dice D. Guillermo Schaffnerespecialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt.

Lo mejor que las personas pueden hacer para reducir el riesgo son todas las cosas que las personas han hecho en los últimos años para protegerse de la infección durante una pandemia: vacunarse contra el COVID y la influenza; Lávese las manos con frecuencia y use una máscara en lugares concurridos y mal ventilados y alrededor de personas enfermas.

“Recibir las vacunas contra la gripe y el SARS-CoV2 y mantenerse actualizado es fundamental para proteger a los niños, así como a la comunidad y los miembros de la familia”, dice la Dra. Fiona Havers, epidemióloga médica de los CDC. «Quedarse en casa cuando se está enfermo es muy importante».