julio 14, 2024

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Connor McDavid domina la victoria de los Oilers en el quinto juego de las finales de la Copa Stanley

SUNRISE, Fla. – Las palabras de Connor McDavid después de la victoria de los Edmonton Oilers sobre los Florida Panthers en el Juego 4 de las Finales de la Copa Stanley se convirtieron en un grito de guerra.

«Tenemos que ir a Florida, hacer algo y traerlos de regreso a Alberta», dijo.

Los Oilers hicieron precisamente eso con una victoria por 5-3 en el Juego 5 el martes por la noche en el Amerant Bank Arena. No fue tan dominante como la derrota del sábado por 8-1, pero hicieron más que suficiente (liderados por los dos goles y las dos asistencias de McDavid) para mantenerse con vida. Necesitan dos victorias más para alcanzar la gloria en la Copa Stanley, pero regresarán a casa el viernes para intentar asegurar la primera.

Los Oilers lideraban 3-0 y 4-1 en el segundo período, pero tuvieron que defenderse de un furioso intento de remontada de los Panthers, que anotaron un gol al comienzo del tercer período. Stuart Skinner hizo 29 salvamentos para los Oilers. Sergei Bobrovsky detuvo 19 tiros para Florida.

«Fue un esfuerzo total de todos», dijo McDavid. «Obviamente los equipos especiales estuvieron geniales. Penalti asesino, realmente no hay nada más que decir. Fueron geniales». [Connor Brown] Marcó un gran gol allí para estabilizarnos. El juego de poder comenzó y Stu estuvo genial. Cinco contra cinco, hemos hecho suficiente. Fue un esfuerzo de equipo completo, de arriba a abajo.

Los Panthers comenzaron el Juego 5 como un equipo decidido a capturar su primer título de la Copa Stanley en casa, pero la versatilidad de Skinner se mantuvo desde el Juego 4, comenzando con un robo de Aaron Ekblad y continuando con varias pérdidas de balón intensas y de alta presión por parte de Florida.

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Parecía que el penalti contra Brett Kulak a los 4:47 minutos proporcionaría la liberación que los aficionados locales estaban esperando. En cambio, en medio de un juego de poder, Brown robó el disco en la línea azul y venció a Bobrovsky con un paciente revés. Este fue el segundo juego consecutivo en el que Edmonton abrió el marcador con un puntaje corto.

«La diferencia esta noche son los equipos especiales», dijo el entrenador de los Oilers, Kris Knoblauch. «Creo que esta noche tuvimos más-3 en goles de equipos especiales. Eso definitivamente ayuda a nuestro equipo».

Después de la cuenta de Brown, los Panthers registraron sólo un tiro a puerta en las 14:30 restantes del período. Niko Mikkola fue sancionado por interferencia de bocina, lo que le dio a los Oilers un juego de poder para comenzar la segunda mitad.

El tan cacareado juego de poder de Edmonton aún no había hecho efecto en las Finales (su único recuento de juego de poder fue de cinco contra tres en el Juego 4) y durante un minuto y 58 segundos, parecía que esa tendencia continuaría. Pero el disparo de Evan Bouchard (tres asistencias) alcanzó a Zach Hyman en el frente de la red y superó a Bobrovsky faltando dos segundos, dándole a los Oilers una ventaja de 2-0.

McDavid puso el 3-0 con un potente disparo de Bobrovsky poco más de tres minutos después, dejando a los Panthers tambaleándose y ante la perspectiva de otro viaje de 2.500 millas a Alberta.

Matthew Tkachuk puso a Florida en el tablero 1:53 después con un rápido derribo a Skinner después de que Ivan Rodríguez robó el disco a lo largo de los tableros y se lo pasó a Tkachuk con un cabezazo bajo en la zona.

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Pero un impresionante penalti sobre Kyle Okposo a las 10:02 puso nuevamente en acción el nuevo poder confiado de Edmonton, y McDavid hizo lo que mejor sabe hacer, poniendo a los Panthers patas arriba mientras conducía hacia la red y le entregaba el balón a Corey. Perry por una puntuación. La entrada es a las 11:54.

Rodríguez respondió 14 segundos después con su cuarto gol de la serie, pero Florida no pudo acercarse más en los 40 minutos a pesar de un fuerte empujón en la última mitad del período.

Ese impulso continuó en el tercer período, y los Panthers necesitaron sólo 4:04 para empatar el juego dentro de la red. El defensa Oliver Ekman-Larsson, jugando en este escenario por primera vez en el decimocuarto año de su carrera en la NHL, encontró la red con un pase de Tkachuk para alimentar a una multitud esperanzada.

Brown dijo que los Oilers están listos para asumir el desafío.

«Nos sentimos cómodos en partidos de un solo gol», afirmó. «… Creo que mostramos nuestra compostura. Ellos anotaron, nos sorprendieron en los primeros cinco minutos. Mantuvimos la compostura… Creo que estamos mostrando nuestra madurez. Estamos mostrando nuestro carácter a medida que avanza la temporada. Nuestra confianza y nuestra creencia están creciendo».

La esperanza de los fanáticos comenzó a debilitarse a medida que el período continuaba sin un empate, y las tensiones aumentaron cuando Dmitry Kulikov fue penalizado por una zancadilla, lo que puso a los Oilers nuevamente en el juego de poder con 7:32 restantes en el juego.

Florida anuló ese penalti, pero tener que hacerlo redujo dos minutos el tiempo disponible para la remontada. Los Panthers sacaron a Bobrovsky para un atacante adicional con poco más de 2:30 restantes, y McDavid anotó en la red vacía con 17,3 segundos restantes para hacer exactamente lo que quería hacer: llevar la serie de regreso a Alberta. El gol le dio a McDavid su punto 42 de la postemporada y su segundo juego consecutivo de cuatro puntos.

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«Me encanta jugar en los playoffs», dijo McDavid. «Me encanta jugar con este grupo. Ha sido un viaje divertido y estamos contentos de que continúe un día más. Pero eso es todo lo que hemos ganado aquí: otro día, otro viaje. Estaremos listos para ir a Edmonton el Viernes.»

Las probabilidades siguen en contra de los Oilers, incluso cuando regresan a casa para el Juego 6 llevando consigo una mayor confianza. Pero las probabilidades también estaban en contra de Edmonton al comienzo de la temporada, cuando un comienzo lento llevó a un cambio de entrenador y requirió un ascenso constante en la clasificación a lo largo de la temporada solo para llegar a los playoffs.

Brown reiteró a lo largo de la serie que cree que los Oilers están en su mejor momento cuando están de espaldas a la pared. Su situación sigue siendo precaria, pero no les preocupa.

“Sé que muchos muchachos nos descartaron muchas veces durante los playoffs y la temporada regular y todo lo demás”, dijo Knoblauch. “Él no molesta al grupo. Tienen mucha fe, mucha fe, y disfrutan mucho de cada día extra, porque hace mucho tiempo que nos contaron y todavía estamos aquí jugando hockey en junio. «Estaremos de regreso en Edmonton para el Juego 6. Hay mucho por qué sonreír».