julio 1, 2022

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¿Con qué frecuencia puede infectarse con el virus Corona?

Un virus que no muestra signos de desaparecer, variantes que son expertas en evadir las defensas del cuerpo y oleadas de infección dos, tal vez tres veces al año: este podría ser el futuro de Covid-19, ahora temen algunos científicos.

El problema central es que el coronavirus se ha vuelto más hábil para volver a infectar a las personas. Los infectados con la primera variante de Omicron ya informaron segundas infecciones con versiones posteriores de la variante: BA.2 o BA2.12.1 en los Estados Unidos, o BA.4 y BA.5 en Sudáfrica.

Estas personas pueden desarrollar una tercera o cuarta infección, incluso dentro de este año, dijeron los investigadores en entrevistas. Y algunas piezas pequeñas pueden tener síntomas que duran meses o años, una condición conocida como Long-Covid.

«Me parece que esto va a ser una especie de patrón a largo plazo», dijo Juliette Pulliam, epidemióloga de la Universidad de Stellenbosch en Sudáfrica.

“El virus seguirá evolucionando”, agregó. «Y es probable que haya muchas, muchas personas que volverán a tener muchas infecciones a lo largo de sus vidas».

Es difícil decir con qué frecuencia las personas se infectan, en parte porque ahora muchas infecciones no se notifican. La Dra. Pulliam y sus colegas recolectaron suficientes datos en Sudáfrica para decir que la tasa Más alto con Omicron que las variantes anteriores.

Esto no es lo que se suponía que era. Al principio de la pandemia, los expertos creían que la inmunidad de una vacuna o infección previa evitaría la mayoría de los casos de reinfección.

La alternativa Omicron desvaneció esas esperanzas. A diferencia de las variantes anteriores, Omicron y muchos de sus descendientes parecen haber evolucionado para evadir parcialmente la inmunidad. Esto deja a todos, incluso a aquellos que han sido vacunados varias veces, vulnerables a múltiples infecciones.

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“Si lo tratamos como lo hacemos ahora, la mayoría de la gente lo tendrá al menos dos veces al año”, dijo Kristian Andersen, virólogo del Instituto de Investigación Scripps en San Diego. «Me sorprendería mucho si ese no fuera el caso».

Las nuevas variables no han cambiado el beneficio principal de las vacunas Covid. La mayoría de las personas que han recibido solo tres o incluso dos dosis no se enfermarán lo suficiente como para necesitar atención médica si dan positivo por coronavirus. Y una poción de refuerzo, como un Juego anterior con el virusParece reducir la posibilidad de volver a infectarse, pero no mucho.

Al comienzo de la pandemia, muchos expertos basaron sus predicciones sobre el coronavirus en la influenza, el enemigo viral con el que estaban más familiarizados. Predijeron que, al igual que con la influenza, podría haber un gran brote cada año, muy probablemente en el otoño. La forma de reducir su propagación es vacunar a las personas antes de que llegue.

En cambio, el coronavirus se comporta de manera muy similar a cuatro de sus primos estrechamente relacionados, que se propagan y causan resfriados durante todo el año. “Hemos visto personas con múltiples infecciones en un año”, dijo Jeffrey Shaman, epidemiólogo de la Universidad de Columbia en Nueva York, mientras estudiaba los coronavirus del resfriado común.

Si la reinfección resulta ser la norma, el coronavirus “no sería solo una cosa invernal de una vez al año”, dijo, “ni sería una molestia leve en términos de la cantidad de enfermedades y muertes que causó”.

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Ocurrieron reinfecciones con variantes anteriores, incluida la delta, pero fueron relativamente raras. El Dr. Pulliam dijo que en septiembre, el ritmo de reinfección en Sudáfrica parecía haber mejorado y era notablemente alto en noviembre, cuando se identificó la variante Omicron.

Las reinfecciones en Sudáfrica, como en los Estados Unidos, pueden parecer más evidentes porque muchos de ellos han sido vacunados o infectados al menos una vez hasta ahora.

“La percepción multiplica lo que ya está sucediendo biológicamente”, dijo el Dr. Pulliam. «Es solo que hay más personas que califican para la reinfección».

La variante de Omicron era lo suficientemente diferente de Delta, y Delta de versiones anteriores del virus, como para esperar algunos casos de infección. Pero ahora, Omicron parece estar desarrollando nuevas formas que penetran las defensas inmunitarias con relativamente pocos cambios en su código genético.

«Esto es realmente una sorpresa para mí», dijo Alex Segal, virólogo del Instituto Africano de Investigación en Salud. «Pensé que necesitaríamos una especie completamente nueva para escapar de este tipo. Pero en realidad, parece que no».

La infección con omicron produce una respuesta inmunitaria más débil, que parece disminuir rápidamente, en comparación con la infección con variantes anteriores. Aunque las versiones más nuevas de la variante están estrechamente relacionadas, difieren lo suficiente desde una perspectiva inmunológica de la infección con una no te vayas Mucho Protección contra los demás – Y ciertamente no después de tres o cuatro meses.

Sin embargo, la buena noticia es que la mayoría de las personas que se infectan nuevamente con nuevas copias de Omicron no se enfermarán gravemente. Al menos por ahora, el virus no ha encontrado una forma de eludir por completo el sistema inmunitario.

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«Tal vez esto es tan bueno como lo es ahora», dijo el Dr. Segal. «El gran peligro puede venir cuando la variante es completamente diferente».

Cada infección puede traer consigo la posibilidad de desarrollar la enfermedad de Covid a largo plazo, un conjunto de síntomas que pueden persistir durante meses o años. Es demasiado pronto para saber con qué frecuencia la infección por omicron prolonga la duración de la COVID-19, especialmente en las personas vacunadas.

Otros expertos han dicho que para seguir el ritmo de la evolución del virus, las vacunas contra el covid deben actualizarse cada año más rápido, incluso más rápido que las vacunas contra la influenza. Incluso una coincidencia incompleta para una nueva forma de coronavirus, dijeron, aún expandiría la inmunidad y brindaría cierta protección.

«Cada vez que pensamos que lo hemos superado, cada vez que pensamos que tenemos la ventaja, el virus nos engaña», dijo el Dr. Andersen. «La forma de controlarlo no es: ‘Enfermémonos todos unas cuantas veces al año y luego esperemos lo mejor’. «