enero 18, 2022

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‘Baby Yingliang’ – Embrione di dinosauro squisitamente conservato scoperto all’interno di un uovo di Oviraptorosaur

Ricostruzione dal vero di un embrione di Oviraptorosaurus in fase di schiusa, basata sul nuovo esemplare «Baby Yingliang».
credito: Lida Xing

Negli ultimi 100 anni sono state trovate molte uova e nidi di dinosauro fossilizzati, ma è estremamente raro trovarne uno con un embrione ben conservato all’interno. Ora, scrivono i ricercatori sul giornale iScience Il 21 dicembre 2021, uno di questi esemplari scoperto nel sud della Cina è stato rivelato in dettaglio.

Inoltre, i loro studi li hanno portati a suggerire che gli aviraptorosauri (un gruppo di prelibatezze strettamente imparentato con gli uccelli) assumevano una postura di flessione distinta prima della schiusa, un comportamento considerato unico per gli uccelli. Aumenta la possibilità che il comportamento di poke si sia evoluto prima tra i teropodi non aviari durante gessosoDicono i ricercatori.

Waisum Ma da . ha detto Università di Birmingham, Regno Unito «Siamo rimasti sorpresi nel vedere questo embrione splendidamente conservato all’interno di un uovo di dinosauro, sdraiato in una posizione simile a un uccello. Questa posizione non era stata riconosciuta prima nei dinosauri non aviari».

L’embrione fossile di dinosauro proviene da Ganzhou, provincia di Jiangxi, Cina meridionale.

Ricostruzione animata di un embrione di Oviraptorosaurus in fase di schiusa, basata sul nuovo esemplare «Baby Yingliang». credito: Lida Xing

È stata acquisita nel 2000 da Liang Liu, direttore di una società chiamata Yingliang Group, che sospettava potesse contenere fossili di uova. Ma poi è finito in un deposito, che è stato in gran parte dimenticato fino a circa dieci anni dopo, quando il personale del museo durante la costruzione del Museo di Storia Naturale di Yingliang Stone ha ordinato le scatole e ha scoperto i fossili.

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«Il personale del museo le ha identificate come uova di dinosauro e ha visto alcune ossa sulla sezione trasversale rotta di una delle uova», ha detto Lida Xing della China University of Geosciences di Pechino. Quindi furono preparati gli scavi, scoprendo il feto nascosto all’interno, che chiamarono «Baby Yingliang».

Embrione di oviraptorosauro

Foto di un feto di oviraptorosauro «Baby Yingliang». Credito: Xing et al./iScience

Nel nuovo studio, Xing e colleghi riferiscono che la testa si trova ventralmente al corpo, con i piedi su entrambi i lati, e il dorso arrotolato lungo il polo appuntito dell’uovo, in una posizione non precedentemente riconosciuta in un dinosauro non aviario. . Ciò è particolarmente evidente perché ricorda l’embrione di un uccello moderno in una fase avanzata.

Il confronto del campione con altri embrioni di aviraptorosauro in fase avanzata indica che prima della schiusa, gli aviraptorosauri hanno sviluppato pose simili a uccelli verso la fine del periodo di incubazione. Negli uccelli moderni, questi movimenti embrionali coordinati sono associati alla flessione, un comportamento controllato dal sistema nervoso centrale che è fondamentale per il successo della schiusa.

L’idea che tale comportamento pre-cova possa essere sorto tra i teropodi non aviari può ora essere ulteriormente indagata da ulteriori studi su altri embrioni fossili. Ma prima, i ricercatori affermano che continueranno a studiare questo raro esemplare in modo più approfondito, utilizzando varie tecniche di imaging per visualizzare la sua anatomia interna, come le ossa del cranio e altre parti del corpo ancora ricoperte di rocce.

Per ulteriori informazioni su questa scoperta, leggi gli embrioni di dinosauro squisitamente conservati trovati all’interno di un uovo fossilizzato di Oviraptorosaur.

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Riferimento: «L’embrione di teropode squisitamente conservato nelle uova fa luce sulle posture pre-essudative simili a quelle degli uccelli» di Lida Sheng, Qisheng Niu, Wisom Ma e Darla K. iScience.
DOI: 10.1016 / j.isci.2021.103516

Questo lavoro è stato sostenuto dalla National Natural Science Foundation of China, Project 111, dai Fundamental Research Funds of Central University, dal Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada e dal Ministero della Scienza e della Tecnologia di Taiwan.